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Dans mon dernier article, je vous parlais des différentes nuances de thé.

Maintenant que vous êtes incollable sur le thé blanc, le thé vert et le thé noir, je suis sûr que vous avez envie d’en savoir plus sur le rooibos.

Qui est-il ? D’où vient-il ? Quelles sont ses vertus ? Comment consommer ce breuvage rouge ?

Ah oui, j’oubliais… Ne l’appelez pas « thé rouge ». Sinon, il se fâche (tout rouge).

Qu’est-ce que le rooibos ?

Commençons tout de suite par ce que n’est pas le rooibos : ce n’est pas un thé.

Contrairement aux thés noir, vert ou blanc, il n’est pas issu du Camellia Sinensis, le fameux théier de Chine.  

Le rooibos (ou si voulez briller en société : Aspalathus Linearis) est un arbuste de la famille des Fabacées. Il est cousin des genêts ou des acacias, par exemple. Je vous épargne la liste des 19 500 espèces de Fabacées…

Le nom « rooibos » signifie « arbuste rougeâtre » en Afrikaans.

Et pourquoi, me direz-vous, porte-t-il un nom afrikaans ?

Tout simplement parce que ce petit arbuste ne pousse que dans les montagnes du Cedarberg, en Afrique du Sud, près du Cap. Nulle part ailleurs.

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Quelle est l’histoire de ce breuvage rouge ?

En comparaison à celle du thé, dont la consommation est attestée depuis un bon millénaire, l’histoire du rooibos est relativement récente. En tout cas, son histoire « officielle »…

Certes, il est probable que les populations indigènes de la partie méridionale de l’Afrique du Sud le connaissaient et l’utilisaient depuis longtemps.

Néanmoins, ce sont les premiers colons néerlandais qui ont popularisé l’infusion du rooibos au XVIIIème siècle. Cette plante locale constituait à leurs yeux une alternative peu coûteuse à l’importation de thé noir.

La première commercialisation date de 1905. Mais la culture proprement dite du rooibos n’a véritablement débuté que dans les années 1930.

Elle décolle pendant la seconde guerre mondiale en raison de la pénurie de thé. Aujourd’hui, la production mondiale oscille entre 10 000 et 15 000 tonnes par an.

Qu’est-ce qui rend le rooibos si unique ?

tasse de rooibos

Un trésor national

Le rooibos n’est pas une boisson comme les autres. En premier lieu, le fait que sa production se cantonne à une zone très précise en fait une boisson unique.

Trésor national d’Afrique du Sud, l’arbuste est originaire des montagnes du Cedarberg, une zone caractérisée par une forte biodiversité. 

Aujourd’hui encore, l’Afrique du Sud est le seul pays producteur de rooibos.

Là-bas, il est la boisson reine. Les locaux la consomment généralement avec du lait. Environ la moitié de la production nationale est ensuite exportée, essentiellement vers l’Europe et les États-Unis.

Sa couleur rouge

La couleur rouge est caractéristique du rooibos. On considère même que plus l’infusion est rouge, plus il est de qualité.

Cette couleur est le résultat de la fermentation des feuilles d’Aspalathus Linearis. En effet, la production suit des étapes précises :

  • La récolte des rameaux avec les feuilles
  • Le roulage pour casser les fibres
  • La fermentation des feuilles : généralement elle se fait en plein air pendant quelques heures. On étale les feuilles et on les vaporise avec de l’eau.
  • Le séchage, en plein air également

Depuis quelques années, les amateurs peuvent aussi trouver du rooibos vert. Il s’agit d’une variété non fermentée.

Son goût légèrement sucré

Si les Sud-Africains le préfèrent avec du lait et un peu de sucre, le rooibos peut tout aussi bien se consommer nature. En effet, après infusion, il dévoile une petite note de noisette délicatement sucrée.

En Occident, il se consomme souvent sous forme de mélanges avec des fruits, des plantes ou des épices.

Ses vertus pour la santé

Comme le rooibos n’est pas un thé, il ne contient pas de théine. Il convient donc aux enfants ou aux femmes enceintes. Pour les enfants, il peut d’ailleurs constituer une porte d’entrée vers l’univers du thé.

Selon le site Doctissimo, le rooibos présenterait les propriétés suivantes :

  • Il soulage les troubles gastro-intestinaux : coliques, problèmes digestifs
  • Il favorise le sommeil
  • Son effet antioxydant en fait un allié contre les maladies cardio-vasculaires et dégénératives, contre le stress et le vieillissement

En Afrique du Sud, les locaux l’utilisent aussi en application externe pour soulager les allergies cutanées, eczémas,…

Découvrez nos rooibos bio

Chez Passport Tea, nous vous proposons deux références de rooibos issus de l’agriculture biologique.

Trésor d’Afrique est un rooibos accompagné de verveine, d’orange et d’épices. Délicatement parfumé, il dévoile des saveurs complexes et envoûtantes.

Woman’s Power marie la saveur délicate du rooibos à la force des épices et à la vitalité des fruits. Pomme, écorces d’orange, gingembre, cannelle, poivre noir… pour un mélange intense au caractère bien trempé.

Envie d’une dégustation sans théine, pour tous et à n’importe quelle heure de la journée ?

Laissez-vous tenter par le rooibos et ses saveurs inimitables !

A bientôt pour de nouvelles découvertes…

Je découvre les rooibos bio de Passport Tea :

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Passport Tea est une marque de thé, tisane et rooibos bio que nous avons créée avec Paul, notre fils autiste. Notre projet s’articule autour de l’insertion professionnelle des personnes autistes. Toute notre gamme de produits est réalisée, conditionnée et expédiée depuis notre atelier en Alsace par des personnes atteintes d’autisme. En achetant votre thé chez Passport Tea, vous participez à l’amélioration de la vie dans les établissements et services d’aide au travail et nous vous en sommes très reconnaissants

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